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Bitcoin, con peras e icacos

· Lectura de 4 min
Nina y su papá, Panda.
Contenidos

Imagina que estamos en un parque cotorreando a gusto. Yo tengo un icaco, y te lo regalo.

Icaco es una fruta que se usa para hacer mermeladas; lo aprendí jugando Basta 🙊. Así se ven:

Icaco, fruta para hacer mermeladas.

Ahora tú tienes un icaco, y yo no tengo ninguno. No necesitas que nadie compruebe este hecho.

Tú estabas ahí. Viste como el icaco se movía de mis manos a las tuyas.

Ahora el icaco es tuyo y de nadie más. Puedes hacer con él lo que quieras. Fue una transacción como cualquier otra.

¿Pero qué pasa cuando el icaco que te quiero dar es digital?

Intercambio digital 🔗

Enviar icacos digitales es más complicado que enviar icacos físicos.

¿Cómo puedo darte un icaco digital y que tú puedas comprobar que ese icaco es ahora tuyo y no mío?

¿Y cómo te aseguras que no tengo otras copias de ese icaco? ¿O que ya lo había regalado también a otras personas?

Estos son problemas conocidos de los intercambios digitales. Tan conocidos que tienen un nombre: El problema de doble gasto.

Vamos a pensar en una solución...

El problema de doble gasto 🔗

La pregunta que estamos intentando responder es:

¿Cómo podemos evitar gastar el mismo dinero digital más de una sola vez?

Pues fácil, ¿no? Llevamos un registro y ya.

Posible solución: Libro Mayor digital 🔗

Un libro Mayor es lo que usan los contadores para llevar un registro de los ingresos y egresos de todas las cuentas de una empresa.

¿Qué tal si tenemos un libro Mayor digital en donde podamos registrar los intercambios de icacos que hacemos?

Suena bien, pero hay dos problemas con esta solución:

  • 1️⃣ El contador podría agregar más icacos a su propio balance cuando quiera. A final de cuentas él tiene el control del libro.
  • 2️⃣ El contador tendría que estar presente en el momento de cada transacción digital. Imposible.

Entonces, ¿cómo le hacemos para poder darte un icaco digital sin intervención de un tercero, y que a la vez puedas comprobar que es ahora tu icaco y no de alguien más?

La solución real: Libro Mayor digital distribuido 🔗

Imagina que ahora no solo el contador tiene el libro digital con los registros de intercambio de icacos, sino que TODOS los que lo pidan, lo tienen. Todos tienen una copia del libro con todas las transacciones que han ocurrido desde el inicio de los tiempos. Y el libro se sincroniza para todos cada que hay una nueva transacción.

Ahora, si yo quisiera engañarte y regalarte un icaco digital que no tengo, o que ya había regalado, no puedo.

No puedo porque las transacciones registradas en mi libro no coincidirían con las que tú y/o el resto del mundo tiene en sus libros. Y entre más personas tengan el libro digital, más difícil será para mi engañarte.

Además, no hay contador que pueda modificar su propio balance de icacos porque ahora el libro no está bajo su control. El libro ahora es público y todos tienen la misma versión siempre.

El libro digital es distribuido. El sistema es descentralizado.

Así se ve la diferencia entre un sistema centralizado, descentralizado y distribuido:

Diferencias entre un sistema centralizado, descentralizado y distribuido

¿Qué pasa si el libro no está funcionando correctamente y necesita ser corregido? No hay problema, porque el diseño y funcionamiento del libro es público, y cualquiera puede sugerir y hacer cambios necesarios.

Tú puedes también tener el libro digital y ayudar a la comunidad a actualizar y asegurarse que las transacciones en el libro hagan sentido. ¡Hasta te podrían regalar icacos por contribuir! De hecho, es la única forma de crear más icacos digitales en el sistema.

Basta de icacos, hablemos de Bitcoin 🔗

No creas que todo este choro de icacos y libros fue en vano. Todo lo que te platiqué ya existe:

  • 💰 El libro Mayor distribuido es el protocolo Bitcoin (con B mayúscula).
  • 💰 Los icacos digitales son bitcoins (con b minúscula).
  • 💰 Cualquiera puede inspeccionar y modificar el funcionamiento del libro porque es código libre.
  • 💰 Todo el que ayuda a verificar las transacciones se conoce como minero, y es recompensado con nuevos bitcoins. El término minero de bitcoin es más común, pero en realidad son mantenedores del sistema.

Entonces, Bitcoin es un protocolo que permite que las transacciones digitales se comporten como transacciones físicas. Y bitcoin, con b minúscula, es una moneda digital con la que puedes hacer compras en ciertos establecimientos.

El solo hecho de que el protocolo es público y de código abierto abre un mundo de posibilidades.

Para empezar, la cantidad de icacos, o bitcoins, fue definida desde el principio en el código del protocolo. El máximo de bitcoins que pueden existir es de 21 millones, y cualquiera puede determinar la cantidad de bitcoins que existen.

Por otro lado, ya no necesitas a un tercero, como un banco, para que compruebe que una transacción digital tuvo éxito. Eso lo hace la comunidad. Entre todos podemos verificar todas las transacciones.

Ahora los objetos digitales se comportan como objetos físicos, pero siguen siendo digitales.

Esta fue la principal innovación que trajo Bitcoin al mundo, y la razón principal del hype 🤩

Ventajas 🔗

Ya hablé de algunas ventajas, pero aquí hay otras cuantas:

  • 👍 Puedes pagar con bitcoins las 24 horas del día, los 365 días del año
  • 👍 Solo tú controlas tu dinero, ninguna institución está a cargo
  • 👍 No necesitas un tercero para validar las transacciones. La comunidad lo hace
  • 👍 No tienes que dar información personal para hacer un pago o cobro, solo necesitas una dirección de Bitcoin, que solamente es una combinación de letras y números
  • 👍 Puedes cambiar bitcoins por dinero tradicional, y vice-versa

Desventajas 🔗

Como en muchas cosas en la vida, también hay desventajas de usar Bitcoin:

  • 👎 Es muy nuevo. La mayoría de las personas todavía no entiende cómo funciona (yo solo entiendo lo más básico)
  • 👎 Es muy nuevo, otra vez, pero ahora en el sentido de desarrollo. Hay muchas funcionalidades que pulir y problemas que arreglar, y faltan años para que alcance su máximo potencial
  • 👎 La cantidad de negocios que aceptan bitcoin es todavía muy baja comparada con la cantidad de negocios que aceptan pagos tradicionales. Aquí puedes ver qué negocios aceptan bitcoins
  • 👎 Es muy volátil porque hay una cantidad limitada y la demanda está incrementando. Aunque esto es estabilizará conforme pase el tiempo

La punta del iceberg 🔗

Aquí aprendiste lo esencial nada más, pero con eso ya sabes más de Bitctoin y bitcoin que la mayoría.

Por supuesto que todo esto está súper simplificado. Hace falta hablar de criptografía, blockchain, carteras digitales, descentralización, peer-to-peer, privacidad, economía, etc.

Pronto escribiré más sobre el tema, pero si no puedes esperar, te recomiendo esta lista de recursos. Es contenido para varias semanas 😉

Muchas gracias por leerme ❤️


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